29 maart 1996

Ook planeten stralen in het infrarood. Behoorlijk sterk zelfs: op infrarode golflengten is de aarde helderder dan in zichtbaar licht. Voor de meeste sterren geld het omgekeerde. Kijk je door een infrarood telescoop dan zijn de planeten dus makkelijker te zien dan met een optische telescoop.

De stofdeeltjes in de binnendelen van ons zonnenstelsel zenden namelijk ook in infraroodstraling uit, en daarbij valt het extreem zwakke signaalk van een ver verwijderde planeet in het niet. De telescoop moet dus verhuizen.