Temperature Relative Humidity (%)
C F 100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 5
15 59 17.5 17.0 16.5 16.0 15.5 15 14.5 14 13.5 12.9 12.7
18 64 20.2 19.6 19.0 18.4 17.8 17.2 16.6 16.0 15.4 14.8 14.5
20 68 22.2 21.5 20.8 20.1 19.4 18.7 18.0 17.4 16.7 16.0 15.6
22 72 24.2 23.4 22.6 21.9 21.1 20.3 19.5 18.7 18.0 17.2 16.8
25 77 27.5 26.5 25.6 24.7 23.7 22.8 21.9 20.9 20.0 19.1 18.6
28 82 31.0 29.9 28.7 27.6 26.5 25.4 24.3 23.2 22.0 20.9 20.4
30 86 33.5 32.2 31.0 29.7 28.5 27.2 26.0 24.7 23.5 22.2 21.6
32 90 36.1 34.7 33.3 31.9 30.5 29.1 27.7 26.3 24.9 23.5 22.8
35 95 40.4 38.7 37.1 35.4 33.7 32.1 30.4 28.8 27.1 25.4 24.8
38 100 45.1 43.1 41.1 39.2 37.2 35.3 33.3 31.4 29.4 27.4 26.5
40 104 48.4 46.2 44.4 41.9 39.7 37.5 35.3 33.2 31.0 28.8 27.7
Low Risk Medium Risk High Risk Very High Risk

In de zomer is 22 graden typisch weer voor het t-shirt en de korte broek. Toch nodigt een verwarmde woonkamer met de thermostaat op 22 graden in januari niet uit tot blote benen. Want ondanks dezelfde thermometerstand voelt de warmte anders aan. Waarom verschilt onze subjectieve temperatuurbeleving vaak van wat de thermometer aangeeft?

Dat heeft alles te maken met het tempo waarin ons lichaam warmte kwijtraakt. Hoe
sneller de huid warmte aan de buitenlucht afgeeft, hoe kouder het aanvoelt
. Dit
warmteverlies is van verschillende factoren afhankelijk, zoals de wind en de
luchtvochtigheid.

Vakantiegangers kennen het verschijnsel maar al te goed. In Zuid-Europa bijvoorbeeld is een temperatuur van 30 graden redelijk te verdragen, terwijl dezelfde thermometerstand bij ons meestal drukkend heet aanvoelt. Oorzaak is in dit geval het verschil in luchtvochtigheid. Het menselijk lichaam raakt warmte kwijt door te zweten. Hoe meer vocht de lucht bevat, hoe moeilijker het transpiratievocht op onze huid verdampt, zodat overtollige warmte minder snel wordt afgevoerd. In ons land, met een luchtvochtigheid van 70 procent of meer, raakt het lichaam zijn warmte minder gauw kwijt en onder die omstandigheden voelt 30 graden twee graden warmer aan. In het Middellandse zeegebied is een luchtvochtigheid van 20 procent vrij normaal. Met als gevolg dat we in die streken 30 graden als een aangename 28 graden ervaren.

Hetzelfde effect treedt op in verwarmde woonkamers in de winter. Warme lucht kan namelijk meer vocht bevatten dan koude lucht. Bij een gegeven hoeveelheid vocht in de atmosfeer daalt de relatieve luchtvochtigheid als we de temperatuur in onze woonkamers kunstmatig opvoeren. Hoe hoger de thermostaat, hoe droger de lucht, waardoor het minder warm aanvoelt dan in de zomerse buitenlucht bij dezelfde temperatuur maar met een hogere luchtvochtigheid. Bovendien zijn we buitenshuis meestal actiever. Lopend of fietsend produceert ons lichaam meer warmte dan zittend voor de televisie in de woonkamer. Ook daardoor voelt het buiten in de zomer extra warm aan.