Turbo zombies 20/3/1993 - Govert Schilling

Ruim een week geleden werd in het weekblad Nature de ontdekking be-
kendgemaakt van een pulsar die met een snelheid van duizend kilometer per
seconde door het heelal schiet. En snel genoeg om te ontsnappen aan de zwaar-
tekracht van het Melkwegstelsel. Pulsar PSR 2224+65

Pulsars (of neutronensterren) vormen de bizarre overblijfselen van gex-
plodeerde sterren.

Neutronensterren draaien onvoorstelbaar snel om hun as; de snelst be-
kende maakt zeshonderd omwentelingen per seconde. Vaak hebben ze een
sterk magnetisch veld. Ze zenden radiostraling uit die voornamelijk aan de
magnetische polen wordt uitgestraald.  Op die manier zwiepen er met hoge
snelheid twee bundels radiostraling door het heelal, als de lichtbundels van
een vuurtoren. Vanaf de aarde zijn er maar n ding staat vast: in de loop van de tijd draait een pulsar steeds langzamer rond.