Nu pas hele maan in beeld - Govert Schilling - 14/1/1995

Op 27 januari 1994 werd Clementine gelanceerd, een klein, licht ruimtevaartuigje dat van half
februari tot begin mei in een baan om de maan draaide, en deze naaste buur van
de aarde gedetailleerder waarnam dan ooit tevoren.

Het grootste hoogteverschil blijkt 16 kilometer te bedragen dertig procent meer dan
op basis van Apollo-metingen werd verondersteld.

De mount Everest van de maan ligt op de achterzijde, vlak bij het Korólev -inslagbekken, vrijwel exact, op evenaar. Ook het diepste punt op de maan, ruim acht kilometer onder het gemiddelde niveau (op de maan is geen water, dus ook geen zeeniveau), is op de achterzijde te
vinden, in het Aitken-bekken.

Het zuidpoolgebied van de maan is nooit gedetailleerd in kaart gebracht men sprak wel van Luna Incognita. Clementine-foto's maken duidelijk hoe dat komt: een groot gebied, met een opper
vlak van dertigduizend vierkante kilmeter, blijkt zich permanent in het duister te bevinden.