[if gte mso 9]> stefan stefan 2 4 2009-01-22T18:21:00Z 2009-10-03T12:16:00Z 1 381 2101 zuiderwaal 17 4 2478 10.2625 [if gte mso 9]> 120 Clean Clean 21 MicrosoftInternetExplorer4 [if gte mso 9]> [if gte mso 9]>

Topman Fortis vroeg en kreeg dubbele bonus van 2,5 miljoen

België Leterme biedt ontslag kabinet aan na rel rond rechtszaak Fortis; topman verrijkte zichzelf

Piet Depuydt Philip de Witt Wijnen

artikel | Zaterdag 20-12-2008 | Sectie: Voorpagina | Pagina: 01 | Piet Depuydt; Philip de Witt Wijnen

Voormalig topman Jean-Paul Votron van Fortis heeft, tegen alle procedures in, zelf om zijn bonus over 2007 van 2,5 miljoen euro gevraagd. Hij werd daarin gesteund door president-commissaris Maurice Lippens. Ook Lippens had een omvangrijke extra beloning bij de raad van commissarissen gevraagd, van ruim een half miljoen euro, maar zag daar onder druk van collegas van af. Dat blijkt uit een onderzoek van deze krant naar de val van het Fortis-concern.

De bonus van Votron leidde tot woede onder beleggers omdat zij het niet terecht vonden dat de bestuursvoorzitter beloond werd voor de inlijving van ABN Amro, terwijl de beurswaarde van Fortis dat jaar met eenderde was gedaald. Votron ruimde afgelopen zomer het veld, na heftige kritiek door de buitenwereld op het beleid van het concern.

De overname van ABN Amro ter waarde van 24 miljard euro bleek een te zware last voor de Belgisch-Nederlandse bank en verzekeraar, in combinatie met de oprukkende kredietcrisis. In oktober werd Fortis ontmanteld en grotendeels genationaliseerd. Nederland lijfde daarbij de Nederlandse activiteiten van Fortis in, inclusief ABN Amro Nederland.

De bonus van Votron stuitte ook op weerstand in de raad van commissarissen, in de raad van bestuur en op de werkvloer. Rond de jaarwisseling lanceerde Votron een bezuinigingsoperatie binnen alle gelederen van het bedrijf.

De hoogte van de bonus, 2,5 miljoen euro, druiste in tegen de interne regels. Votron had op basis van zijn basissalaris van 750.000 euro recht op maximaal 1,25 miljoen euro. Met dit volstrekt verkeerde signaal verloren we een hoop krediet, zegt een ingewijde.

Ondanks de kritiek bleef Lippens bij de beloning voor Votron en hemzelf. Na een appèl van enkele commissarissen zag Lippens af van zijn eigen bonus. Het honorarium van de president-commissaris werd met ingang van dit jaar wel verhoogd, van 400.000 naar 700.000 euro. En zijn laatste zittingstermijn werd tegen de regels in verlengd met vier jaar.