dodelijk is weinig besmettelijk - en omgekeerd

Een virus dat zeer dodelijk is bedreigt niet direct de hele wereldbevolking. Daarvoor moet het virus ook nog zeer besmettelijk zijn en liefst een lange incubatietijd hebben, zodat de patiŽnt lang ander mensen infecteert. HIV is nauwelijks , vormt vooral een bedreiging door de zeer lange incubatietijd en is zeer . Ebola is iets besmettelijker, heeft een korte incubatietijd en is zeer . Er zijn geen virussen bekend die erg besmettelijk zijn, snel ziek maken en zeer dodelijk zijn. Zulke virussen houden het zelf niet lang uit, want een virus is voor zijn verspreiding afhankelijk van een levende gastheer. Een mutatie die wat minder snel doodt of die er wat langer over doet voor hij zijn patiŽnt in het ziekbed dwingt, zal snel de overhand krijgen in de mensen die nog vatbaar zijn. In de loop van de eeuwen zijn vooral die virusvarianten geŽvolueerd die de mensheid niet in het voortbestaan bedreigen. De ongeveer honderd bekende verkoudheidsvirussen zijn , hebben een korte incubatietijd, maar doden niet. Het zijn ook de virussen die de kinderziekten veroorzaken. Ze overleven als 'soort' door hun nakomelingen van mens naar mens te laten springen. Andere virussen zijn minder , maar blijven vrijwel levenslang in de gastheer aanwezig. Ze worden vaak via seksueel contact overgebracht.

De virussen die de mens als gastheer hebben zijn zover geŽvolueerd dat ze wel lastig blijven, maar van hun kant toch vreedzame coŽxistentie nastreven. Het is onwaarschijnlijk dat daar door plotselinge mutaties opeens zeer dodelijke en besmettelijke varianten uit ontstaan die een gevaar vormen voor veel mensen. De grootste bedreiging lijkt te zitten in virussen die uit een andere gastheer, waar ze geen ernstige ziekte veroorzaken, op de mens overspringen en dan plotseling zeer virulent blijken te zijn. HIV is een snel muterend virus dat waarschijnlijk uit apen is overgegeaan op de mens. De filovirussen ebola, Reston en Marburg hebben een onbekend dierlijk reservoir. Vooral de ebola's zijn schadelijk voor de mens, mede doordat het moleculaire afweersysteem van de mens er nauwelijks op lijkt te reageren. Welke onprettige micro-organismen er nog verborgen zijn in dieren, is onbekend.