GESCHIEDENISLESSEN VAN XENOFON

de Grieken rekenden niet in eeuwen
maar hoogstens in generaties

In zijn Griekse oorlogen komen de grote drama's van zijn tijd uitgebreid aan bod: het dubieuze politieke proces tegen zes Atheense admiraals die ervan worden beschuldigd hun manschappen in desteek te hebben gelaten; het schrikbewind van de Dertig Tyrannen in een door oorlog ontredderdAthene; de langzame ondergang
van het onaantastbaar geachte Sparta

zijn de Griekse oorlógen een cynisch, topzwaar boek geworden. Dat is geen prestatie, want,de geschiedenis van de vierde eeuw is een gruwelkabinet. Griekenland was economisch ingestort door de slopende Peloponnesische Oorlog, en werd geteisterd door oaderlinge oorlogen en factiestriid.

maar voor de  graecofile , die de Hellenika opslaat om te lezen over democraten, tempelbouwers en bebaarde filosofen, is het een cultuurschok.Blijmoedig plaatst Xenofon de steeds weerkerende wreedheden in bijzinnen en klinische alinea's