Pitcairn Island. oktober 1994 NRC

De flora en fauna op dit bijzonder geisoleerd gelegen eiland vormen een welkom studiemateriaal voor biogeografen geintersseerd in de vraag hoe eccosystemen ontstaan op eilanden die slechts bepeerkt over zee kunnen worden gekoloniseerd.

Het dichtsbijzijnde Polynesische eiland ligt op 450 kilometer afstand.

Het was de plek waar in 1790 de muiters van de Bounty aan land gingen.

Onder de huidige bewoners bevinden zich nog altijd nazaten van deze muiters.

De biota bevat zowel soorten die ook op andere eilanden in stille zuidzee te vinden zijn, als ook endemische soorten. Deze behoren vooral tot de groepen die zeer moeilijk over zee kunnen migreren, zoals landslakken snuitkevers. Ze moeten in een geologische gezien korte tijd zijn geevolueerd, want pitcairn bestaat pas 450.000 tot 900.000 duizend jaar.

Zijn vermoedelijk allemaal op hun eige wijze op het eiland terecht gekomen.